Maleisië, zo’n zeven jaar geleden. Een lokale ondernemer is op zoek naar een oplossing voor een probleem waar hij uitbaters van fruitstalletjes mee ziet kampen: veel fruit gaat verloren omdat het niet op tijd verkocht raakt en begint te beschimmelen. Hij experimenteert in zijn garage net zolang tot hij een formulering vindt, onder meer op basis van plantenextracten, die schimmelvorming blijkt tegen te gaan. Als je een sticker bestrijkt met de mengeling en op een stuk fruit kleeft, blijft het fruit langer vrij van schimmels. Samen met twee Amerikaanse ondernemers wordt een octrooi ingediend en een bedrijf opgericht.

De antischimmelstickers wérken, maar niemand begrijpt eigenlijk precies waarom. Dat zet een rem op de verdere ontwikkeling van het concept. Tot de CEO van het bedrijf, Ryp Labs, via via hoort over een onderzoeker aan KU Leuven die wellicht wél weet waarom het werkt …

Ontdek het volledige onderzoeksverhaal op KU Leuven Stories

(coverfoto: KU Leuven - RS)

Ander nieuws