KU Leuven-biologen naar Antarctica met internationale vrouwelijke topwetenschappers

28 apr 2021

Gudrun en Sigrid, twee KU Leuven-alumnae biologie, werden geselecteerd om deel te nemen aan HomewardBound, een prestigieus Australisch project. In een periode van tien jaar wil HomewardBound duizend vrouwen uit de zogeheten STEMM-richtingen (Science, Technology, Engineering, Mathematics & Medicine) een leadership-programma laten volgen, zodat zij het voortouw kunnen nemen op weg naar een meer diverse, inclusieve en duurzame wereld. De intensieve opleiding zal uiteindelijk leiden tot een expeditie naar Antarctica, in het gezelschap van uitsluitend internationale, vrouwelijke topwetenschappers. De keuze voor Antarctica is niet toevallig. Het continent staat met zijn ijsbergen, gletsjers en eindeloze pinguïnkolonies symbool voor de ontzagwekkende schoonheid van de natuur, en tegelijk voor kwetsbaarheid door de bedreiging van de klimaatveranderingen.

Gudrun en Sigrid: “Sinds 2016 werden wereldwijd reeds 511 vrouwelijke wetenschappers – van astronomen tot zuidpoolexperten, van 21 tot 70 jaar – geselecteerd om deel te nemen aan dit programma. Wij zijn twee van de vier Belgische vrouwen die deelnemen aan het programma sinds het zes jaar geleden opstartte.”

Gudrun De Boeck (54): “Ik studeerde af aan KU Leuven als biologe in 1990. Ik combineerde mijn studies met een flinke dosis praesidium-functies bij BIOS (1987-1990). De echte klik met het wetenschappelijk onderzoek kwam er pas tijdens mijn eindwerk. Mijn thesis over enkele vissoorten in Congo bracht me meteen in de aquatische wereld, een milieu dat ik niet meer zou verlaten. Het leidde tot een doctoraat en uiteindelijk een functie als professor aan de UAntwerpen, Departement Biologie. Ik bestudeer hoe de mens, het veranderende klimaat en de vervuiling een invloed hebben op de vissen in onze beken, rivieren en de zee. Net zoals de meeste vrouwen in de wetenschap moet ik mijn ‘mannetje’ staan in een wereld waar vrouwen nog vaak in de minderheid zijn. Soms was het een hele klus om carrière en kinderen te combineren en eindigden die kinderen wel eens op het werk of op een vissersboot … Dat maakt het des te belangrijker om zichtbaar te zijn en jonge vrouwelijke wetenschappers aan te moedigen, helpen om hun talenten te ontplooien en hun dromen na te jagen. Daarom ben ik ook blij met mijn selectie voor het HomewardBound-programma: het geeft me een forum om mijn boodschap voor een inclusieve en duurzame wereld te verkondigen.”

Sigrid Maebe (50): “Ik studeerde ook biologie (1988-1992). In mijn laatste jaar was ik praeses van de studentenvereniging BIOS. Daarna heb ik in Marseille, Frankrijk, nog twee jaar mariene biologie gestudeerd. Ik kon dadelijk aan de slag bij Sea Life Blankenberge en later bij het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen. Nu werk ik sinds drie jaar als wetenschapscommunicator bij Phytofar, de Belgische vereniging voor de gewasbeschermingsindustrie. Ik geloof dat als wetenschappers, landbouwers en het publiek elkaar begrijpen, politici gefundeerde beslissingen kunnen nemen op het gebied van duurzame landbouw, voedsel en natuur. De handvaten die HomewardBound me nu aanreikt, gebruik ik om me daar met volle overtuiging voor in te zetten.”

Sigrid werd in 2019 geselecteerd in TeamHB5 en heeft al een deel van de opleiding achter de rug. “Bedoeling was dat ik in november 2020 met tachtig vrouwen naar Antarctica vertrok om onze cursus af te ronden én de zichtbaarheid voor vrouwen in STEMM te vergroten. COVID-19 heeft de plannen natuurlijk helemaal in de war gestuurd. De expeditie werd uitgesteld maar de cursus ging door. Nu ligt een nieuwe datum vast: we vertrekken in maart 2022, wanneer alle deelnemers gevaccineerd zijn. Ik kan beginnen aftellen.” Gudrun kreeg dit jaar een uitnodiging voor TeamHB6. De cursus begint nu in maart 2021 en de reis naar Antarctica is voorzien in maart of november 2022. 

Wilt u vrouwen in STEMM een krachtigere stem geven? Kijk dan op de fondsenwervingspagina van Sigrid waar u meer informatie vindt over het project en hoe u hen kunt steunen. 


Ander nieuws