De toekomst van AI: Een inkijk in het menselijk brein van Pieter Abbeel

20 mei 2020

De wereld is bijna klaar voor de dag dat AI en machinaal leren de industrie veroveren. Maar is AI daar klaar voor? Die dag is namelijk dichterbij dan je denkt. KU Leuven-alumnus Pieter Abbeel wil met AI een impact maken op een manier die allesbehalve onvoorstelbaar is.
 

Pieter Abbeel

Al van jongs af aan is Pieter Abbeel gefascineerd door hoe de wereld rondom ons werkt, en hoe hij met die kennis nieuwe dingen kan bouwen. Die fascinatie leidde hem naar de opleiding elektrotechniek aan KU Leuven en groeide uiteindelijk uit tot een passie voor AI. Op aanraden van zijn professoren trok Abbeel naar Stanford, Californië. In het epicentrum van de dotcom-boom ontmoette hij geestverwanten met dezelfde passie en ontpopte hij zich tot een ware robotica-expert en AI-ambassadeur.

Na zijn studie stak Abbeel de Baai van San Francisco over waar hij zich als directeur van het Cal – Berkeley Robot Learning Lab toelegde op de ontwikkeling van kunstmatige intelligentie waarmee robots objecten kunnen manipuleren, net zoals mensen. Samen met zijn team aan Berkeley en later ook aan het onderzoeksinstituut OpenAI boekte Abbeel belangrijke vooruitgang in het onderzoek naar slimme machines. Al snel besefte hij: ‘dit kan een heuse impact maken op de wereld.’

Inmiddels is Pieter Abbeel een wereldleider op vlak van robotica en AI. Zijn volgende ambitie is het potentieel van AI op de werkvloer aanboren, en meer bepaald in de logistieke sector. Samen met drie andere onderzoekers heeft hij de startup Covariant opgericht. Hun doel? Slimme machines met meer autonomie en hogere betrouwbaarheid bouwen en implementeren. De eerste stappen zijn al gezet.

Als iemand robots gaat leren om zich aan te passen aan nieuwe situaties, is het AI wunderkind Pieter Abbeel wel.

Als mensen moeten we voortdurend met de nodige veerkracht klaarstaan voor nieuwe uitdagingen. Meer automatisering kan daarvoor een oplossing bieden, zo blijkt ook uit de huidige crisis. Slimme machines die leren uit ervaring zullen in de toekomst dan ook een sleutelrol spelen. En als iemand robots gaat leren om zich aan te passen aan nieuwe situaties, is het AI wunderkind Pieter Abbeel wel. Misschien net omdat hij dat zelf altijd al gedaan heeft, aan KU Leuven, aan Berkeley, en nu als de onwaarschijnlijke stem van de AI-revolutie. 
 

Lees het volledige interview


Ander nieuws